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CERN (Francais) | Geneva | Switzerland

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Un prix Nobel des plus appréciés au CERN

L’ensemble du CERN a été ravi ce matin d’apprendre que le prix Nobel de physique a été décerné cette année aux professeurs François Englert et Peter Higgs pour leurs travaux théoriques sur ce qui est maintenant connu comme le mécanisme de Brout-Englert-Higgs. Ce mécanisme explique comment les particules élémentaires obtiennent leurs masses.
Le CERN a aussi de bonnes raisons de célébrer, puisque le 4 juillet 2012, les scientifiques travaillant sur les expériences du LHC avaient fièrement annoncé la découverte d’une nouvelle particule. Ils et elles ont pu confirmé depuis qu’il s’agissait bien d’un boson de Higgs. Cette particule prouve que la théorie élaborée par Robert Brout, François Englert, Peter Higgs et autres en 1964 était bien correcte.

higgs-and-englert

Au CERN, nous sommes donc tous et toutes très heureuses de voir leur travail (et dans une certaine mesure, notre travail) récompensé par ce prix fort prestigieux.

Ce n’est pourtant qu’une décennie après leurs publications que Steve Weinberg, co-lauréat du prix Nobel en 1979, réalisa la pleine portée de leur travail en unifiant deux forces fondamentales, les forces électromagnétique et faible. C’est ce que Peter Higgs a expliqué en juillet dernier lors de la réunion de la division de physique des particules de la Société européenne de physique, où il a fait une présentation fort appréciée. Il y avait détaillé les contributions de tous ceux qui l’avaient précédé, y compris Englert et Brout, chacun fournissant un des éléments clés qui lui ont permis de concevoir son propre travail.

Il a rappelé comment tout a commencé avec Yoichiro Nambu et son travail de pionnier sur la « brisure de symétrie spontanée » dès 1960 (travail pour lequel il a partagé le prix Nobel en 2008). Nambu s’était lui-même inspiré des travaux de Robert Schrieffer, un physicien de la matière condensée qui avait développé des concepts similaires pour la théorie de la supraconductivité avec John Bardeen et Leon Cooper (prix Nobel de 1972).

La brisure spontanée de symétrie est au centre du mécanisme de Brout-Englert-Higgs récompensé aujourd’hui par l’Académie des sciences de Suède.
Le physicien Jeffrey Goldstone a ensuite proposé un modèle de champ scalaire souvent désigné comme le potentiel du “chapeau mexicain”, tandis qu’un autre théoricien de la matière condensée, Philip Anderson, (prix Nobel de 1977), a montré comment contourner certains problèmes soulevés par Goldstone.

Par la suite, Englert et Brout ont publié leur article, où leur mécanisme a finalement été révélé. Peter Higgs, qui travaillait indépendamment de Brout et Englert, a publié son article un mois plus tard en mentionnant spécifiquement l’existence d’un boson associé à ce mécanisme. Tom Kibble, Gerald Guralnik et Carl Hagen ont peu après contribué des éléments clés supplémentaires venant compléter cette théorie.

«J’ai du mentionner ce boson explicitement parce que mon article avait d’abord été rejeté pour manque de prévisions concrètes”, a expliqué Peter Higgs en riant lors de son discours l’été dernier. Cette référence à un nouveau boson explique en partie pourquoi son nom fut associé avec le désormais célèbre boson.

L’histoire du mécanisme de Brout-Englert-Higgs montre bien comment, en théorie tout comme en physique expérimentale, il faut beaucoup de monde contribuant de bonnes idées, un peu de chance mais surtout une grande collaboration pour aboutir à des découvertes révolutionnaires.

Les milliers de physicien-nes, ingénieur-e-s et technicien-ne-s ayant participé à la découverte du boson de Higgs avec le LHC ont également d’excellentes raisons de célébrer aujourd’hui.

Pauline Gagnon

Pour en savoir plus sur le boson de Higgs, voici une conférence grand public de 25 minutes que j’ai donnée au CERN lors des Journées portes ouvertes

Pour être averti-e lors de la parution de nouveaux blogs, suivez-moi sur Twitter: @GagnonPauline ou par e-mail en ajoutant votre nom à cette liste de distribution

 

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7 Responses to “Un prix Nobel des plus appréciés au CERN”

  1. Eole says:

    Bonjour, j’ai une question de non-physicien à propos du boson de Higgs. Si j’ai bien compris, c’est ce boson qui donne sa masse aux particules élémentaires et plus une particule élémentaire interagit avec le Higgs, plus elle est lourde. Par ailleurs, plus une particule élémentaire est lourde, plus elle est instable et plus elle se désintégre facilement en des particules plus légères. D’où ma question : c’est le Higgs qui déstabilise les autres particules et qui provoque leur désintégration ?

    • CERN (Francais) says:

      Bonjour,

      non, on ne peut pas vraiment dire ça. Tout ce que vous dites tient sauf que le boson ne déstabilise pas les autres particules. En fait, ces désintégrations sont généralement causées par l’intermédiaire de d’autres bosons. Les particules lourdes peuvent se briser en émettant différents bosons, des Z ou des W par exemples. Ce sont les forces électrofaibles et fortes qui entrent en jeu dans ces cas là.

      J’espère que ça vous éclaire un peu, Pauline

  2. Eole says:

    Merci pour l’explication !

  3. Delphine says:

    Bonjour,
    L’énoncé de ce prix Nobel a toute son importance.
    Englert et Higgs sont récompensés pour leur mécanisme, mais le cern y est joint pour la découverte du fameux boson.
    C’est une première dans les Nobel, cela mérite donc d’être appuyé !
    On peut voir clairement que du haut de leur grand age, les deux physiciens reçoivent leur prix en tout humilité, et n’aiment pas être mis sous les feux des projecteurs.
    Pour avoir assisté à une conférence de François englert ou avoir suivi sa conférence de presse en Belgique, je peux vous dire qu’il ne tarit pas d’éloges sur le travail effectué au Cern.
    Et nul doute que lors de la cérémonie de remise, le cern sera associé à cette reconnaissance.
    Oui, vous y êtes pour beaucoup !
    Ce prix est aussi le votre, alors félicitations !

    • CERN (Francais) says:

      Merci beaucoup, Delphine, pour votre soutien et pour avoir partagé votre opinion sur le sujet. En effet, sans la confirmation de l’existence du boson de Higgs, leurs travaux n’auraient pas été récompensés. Ils étaient tout aussi heureux lorsque nous avons annoncé la découverte d’une nouvelle particule en juillet dernier que nous le sommes pour eux aujourd’hui.

      Au plaisir, Pauline

  4. Gerald Mac Donagh says:

    bonjour,, Merci Prof Gagnon pour le conference ,le nuit de deux infinis a Grenoble jeudi a Amphi weil,c’etait tres tres interesante.

    • CERN (Francais) says:

      Merci à vous d’être venu et je suis bien heureuse de savoir que cela vous a plu, Pauline

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