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Junpei Fujimoto | KEK | Japan

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Japan on the globe

Welcome to my page!!

I hope you will enjoy reading the life of a Japanese physicist.
map4I put the map of the world. Can you find Japan? I think people from Euope and from the U.S.A.  have strange feeling with this map, because the view is so different from them. The Pacific Ocean is drawn in the center of the map! This is an ordinary map to be used in Japan. As you see, Japan is located in the so called far-east region on the globe.

Japan is one of the first countries to get morning in the world. In the 7th century, we already recognized Japan was the country rising of the sun and the big country China beyond the western sea was one of sunset. The emperor in China disliked much this expression, of cource. We call our country ‘Nihon’ in Japanese, of which literal meaning is ‘rising of the sun’. I think Japan has originated with ‘Nihon’ (-> ‘Nippon’ -> ‘Jippon’ ->Jepang’ ->’Japan’).

Anyway, Japan has such a long history because we are located at the edge and also enough isolated from the continent by the sea.  Various culture were introduced through Korea and China, for example, Chinese characters and Buddhism, so on. Simultaneously, thanks to this location, we could easily close our country to block the effect out from other countries and to grow up our own culture. The last opening of our country was the end of ‘Shougun(Edo)’ era in 19th century after 260 years closing. Japanese liked to follow the culture of Europe as soon as possible. Physics was also introduced at that time.

In Shougun era, Japanese already had skill of astronomical observation and made a map of Japan in very precise accuracy. But such a concept of the motion of equation was introduced just 150 years ago. Our Japanese is still very young on physics, when we compare with the introduction of Buddhism in the 6th century. On the other hand, if Galileo Galilei is considered as one of fathers of the modern physics, Europe has more than 300-year-old history. I am very interested in why physics was born in Europe.

ようこそ!これから日本の物理学者の日常をつづっていきますね。

まず世界地図を載せてみました。どこが日本かわかります?きっと、ヨーロッパやアメリカの人は
この地図を見て奇妙に思うことでしょう。というのも、この地図では太平洋が地図の真ん中にきてい
ますから。これが日本でふつう使われている地図です。ご存じのように、日本は地球の
「極東」と呼ばれる地域にありますが、これは欧米の地図では、本当に右端の東の端っこに描かれて
いるからですね。

日本は世界の中で最初に朝を迎える国の一つです。既に7世紀のころに、日本人は自分の国が
「日出る国」ということを知っていて、日本海の向こうの中国のことを「日の没する国」と呼ん
だりしていました。もちろん中国の皇帝はこの呼び方をきらいました。英語では日本をJapanと呼
びますが、これは、「ニホン」→「ニッポン」→「ジッポン(日本の中国語読み)→「ジパング」
→「ジャパン」になったという説があります。

まあ、ともかく日本がこれだけ長い歴史を保てた理由には、東の端で、大陸からも海で十分に離れ
ていたという地の利が大きかったと思います。漢字や仏教や、ものつくりなど多くの文化・文明が
韓国や中国を通してやってきたわけですが、地の利のおかげで簡単に国を閉ざすことができ、独自
の文化を育むことができたわけです。最後に国を開いたのは、260年間国を閉ざした後の、19世紀終わ
りの「将軍の時代(江戸時代)」の最後でした。国を開いたのち、日本人は欧米の文明をはやく取
り込もうとし、物理学もその一環として入ってきました。

既に江戸時代には、天文観測の十分な技術や、精巧な日本地図をつくるということができましたが、
運動方程式のような概念は150年前にようやく知ることになったのです。仏教が6世紀に導入されたの
と比べて、物理学に取り組んだ年月はまだまだです。一方、ガリレオ・ガリレイを近代物理学の父の
一人と考えたとき、ヨーロッパは物理学に取り組んで、300年となっています。ヨーロッパでなぜ物理
学が生まれたのかにとても興味があります。

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