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Posts Tagged ‘Open Day’

I feel it mine

Tuesday, October 21st, 2014

On Saturday, 4 October, Nikhef – the Dutch National Institute for Subatomic Physics where I spend long days and efforts – opened its doors, labs and facilities to the public. In addition to Nikhef, all the other institutes located in the so-called “Science Park” – the scientific district located in the east part of Amsterdam – welcomed people all day long.

It’s the second “Open Day” that I’ve attended, both as a guest and as guide. Together with my fellow theoreticians we provided answers and explanations to people’s questions and curiosities, standing in the “Big Bang Theory Corner” of the main hall. Each department in Nikhef arranged its own stand and activities, and there were plenty of things to be amazed at to cover the entire day.

The research institutes in Science Park (and outside it) offer a good overview of the concept of research, looking for what is beyond the current status of knowledge. “Verder kijken”, or looking further, is the motto of Vrije Universiteit Amsterdam, my Dutch alma mater.

I deeply like this attitude of research, the willingness to investigating what’s around the corner. As they like to define themselves, Dutch people are “future oriented”: this is manifest in several things, from the way they read the clock (“half past seven” becomes “half before eight” in Dutch) to some peculiarities of the city itself, like the presence of a lot of cultural and research institutes.

This abundance of institutes, museums, exhibitions, public libraries, music festivals, art spaces, and independent cinemas makes me feel this city as cultural place. People interact with culture in its many manifestations and are connected to it in a more dynamic way than if they were only surrounded by historical and artistic.

Back to the Open Day and Nikhef, I was pleased to see lots of people, families with kids running here and there, checking out delicate instruments with their curious hands, and groups of guys and girls (also someone who looked like he had come straight from a skate-park) stopping by and looking around as if it were their own courtyard.

The following pictures give some examples of the ongoing activities:

We had a model of the ATLAS detector built with Legos: amazing!

IMG_0770

Copyright Nikhef

And not only toy-models. We had also true detectors, like a cloud chamber that allowed visitors to see the traces of particles passing by!

ADL_167796

Copyright Nikhef

Weak force and anti-matter are also cool, right?

ADL_167823

Copyright Nikhef

The majority of people here (not me) are blond and/or tall, but not tall enough to see cosmic rays with just their eyes… So, please ask the experts!

ADL_167793

Copyright Nikhef

I think I can summarize the huge impact and the benefit of such a cool day with the words of one man who stopped by one of the experimental setups. He listened to the careful (but a bit fuzzy) explanation provided by one of the students, and said “Thanks. Now I feel it mine too.”

Many more photos are available here: enjoy!

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Plusieurs avaient mal à la gorge cette semaine au CERN. Pas surprenant étant donné les 70 000 personnes toutes très curieuses que nous avons accueillies le week-end dernier! C’était incroyable de voir autant d’intérêt venant du public et l’enthousiasme des 2300 bénévoles.

linac2

Tout le monde avait mis la main à la pâte: de la brigade d’incendie aux gens des expériences, chacun et chacune montrait son coin de laboratoire. Spécialistes des accélérateurs, physicien-ne-s, personnel administratif et de soutien, tout le monde portait fièrement leur T-shirt orange vif .

Grâce au système de billetterie mis en place pour faciliter les visites souterraines, le temps d’attente était réduit par rapport à l’édition précédente de 2008. Ce n’était pas facile d’accueillir toutes les personnes désireuses de voir les détecteurs par 100 mètres de profondeur, la capacité des ascenseurs limitant leur accès. Néanmoins, 20 000 personnes ont pu visiter les installations souterraines par petits groupes aux différents points de visite.

CMS

Mais il y avait aussi énormément d’action à la surface. J’étais au stand d’ATLAS le samedi matin pour répondre aux questions sur le laboratoire et les diverses activités de recherche. J’y ai rencontré des gens venus expressément de République tchèque, Suède, Lituanie, Pologne, Algérie, Etats-Unis, Écosse, Espagne et même Australie juste pour avoir la possibilité d’explorer le plus grand laboratoire de physique des particules au monde.

Visitors to the ALICE experiment.

Les bénévoles ont également été saisi l’occasion pour découvrir des zones qu’ils et elles n’avaient jamais visité auparavant. Ce fut certainement mon cas et je courais d’un point à l’autre pour essayer de visiter autant de sites que possible entre mes différentes fonctions .

Visitor playing with robotic machine in metrology lab.
J’ai été particulièrement impressionnée par l’enthousiasme affiché par les machinistes dans l’immense atelier situé juste à côté de mon bureau. Je passe à côté chaque matin mais c’était la première fois que je pouvais voir leurs machines époustouflantes ainsi que les pièces incroyables qui y sont produites: des objets ronds, soufflés ou taillés, certains de forme énigmatique ou à géométrie complexe.

RF-cavity
Il y avait de quoi s’amuser pour les jeunes et moins jeunes aussi. Les grutiers les laissaient monter dans des nacelles géantes ou soulever des poids énormes à l’aide d’une télécommande. Les pompiers et pompières éteignaient des feux spectaculaires ou mettaient en scène des opérations de sauvetage souterrain.

kid-lifting

Le département de la cryogénie avait son très populaire stand de l’azote liquide où on pouvait léviter sur un scooter supraconducteur.

levitating
Sur le chemin du retour peu avant 20 heures dimanche soir, j’ai remarqué un de mes jeunes collègues qui expliquait encore avec grand enthousiasme le fonctionnement d’un aimant dipolaire. Il avait commencé à 8 heures le jour précédent, affichant toujours la même passion mais avec un petit peu moins de voix.

La plupart des conférences grand public présentées durant le weekend seront disponibles sous peu, certaines en français, d’autres en anglais.

Pauline Gagnon

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ATLAS

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